应阿里亚斯总统邀请,中国国家主席于当地时间11月16日下午抵达哥斯达黎加首都圣何塞,开始对哥斯达黎加进行首次国事访问。这也是中国国家领导人首次访问中美洲国家。

访问哥斯达黎加是中国国家元首首次访问中美洲地区,其影响和意义非同一般。访问期间,除两国领导人的会谈外,双方还将签署涉及经贸、金融、能源、教育等多个领域双边合作文件。

哥斯达黎加面积5.11万平方公里,人口450万人左右。其经济在中美洲诸国中一枝独秀。2007年经济数据显示,哥斯达黎加人均国内生产总值4600美元,接近中等发达国家的水平,是中美洲6国中最富裕的国家之一,年均经济增长率达到7%。哥斯达黎加香蕉出口量居世界第二位,咖啡产量也名列世界前茅。

哥斯达黎加与中国相距遥远,但历史上却早有联系。19世纪中叶,美国人在哥斯达黎加开办香蕉种植园,为解决劳动力问题,他们在澳门招收了不少华工。此后,又有一批华人从美国南下,在哥斯达黎加落了脚。由于没有其他亚洲人。所以,只要是长着亚洲人面孔的移民,就被称为“中国人”。

目前在哥斯达黎加的华人有5万左右,他们绝大多数是广东人,开餐馆和超市,也有一些实力雄厚的开工厂、做外贸。华侨多,社团多,大大小小有将近30个侨团,政治团体有和平统一促进会,经济团体有工商联合会、贸易促进会,甚至还有曲艺团、象棋协会和乒乓球协会之类的文娱团体。哥斯达黎加首都圣何塞有100多万人口,却有百余多家中餐馆,广式早茶、北京烤鸭,都能品尝到。首都圣何塞还有很多传统的中国百货店。

但另一方面,尽管在哥斯达黎加的华人华侨人数不少,但融入当地社会的却不多。从第一批到哥斯达黎加来打工的老华侨开始,到现在已有100多年,华侨在当地人眼中的形象还是相对陌生。当地朋友说,中国人勤劳节俭,沉默寡言,全部的生活几乎就封闭在自己开的餐馆或超市中。一方面可能是由于中国人性格比较内敛,另一方面也是因为很多人不会西班牙语,语言障碍成了一堵无形的墙。

哥官方2007年2月公布的资料显示,中国已经成为哥国第二大贸易伙伴。如今,哥斯达黎加政府日益重视对华贸易,哥对外贸易协会已在北京建立了代表处,并希望未来将北京作为哥斯达黎加对亚洲贸易的中心。(世界新闻报)

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